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Imagine a place where professional dancers can get new inspiration, a challenging training that makes them more versatile artists, and career advice. A place where, also, dance enthusiasts can attend events that provide practical and theoretical tools to help them understand dance on their own terms. Lastly, a place where emerging artists who have something to say are given the time and space to let their artistic minds flow freely.

Progression doesn’t happen by itself. Equality is not something that will just arise with the passing of time. It is something we need to keep fighting for, and speak about, and take positive action. With the most powerful man in the world Donald Trump becoming famous for the words, “Grab them by the pussy,” or the current #MeToo Twitter campaign aimed at combatting the magnitude of sexual harassment in Hollywood, and with on-going unequal pay between men and women, it is clearer than ever: despite all our efforts, gender inequality is still present in Western society. 

‘Be generous’.

We read these words of La Ribot in the programme flyer when she’s describing the recipe for Another pa amb tomàquet. In this 12 minute videomade with a handheld cameraher naked limbs, feet, belly, thighs, and face are rubbed freely into pieces of garlic, tomatoes, and olive oil. She becomes a Catalan peasant food and not only invites us to be generous with the olive oil when doing this at home, she herself is generously offering her body, humour, and intellect through her work.

What is excellence? This question pops up in the first minute of to a simple, rock ‘n’ roll…song. The famous Scottish choreographer Michael Clark made a name for himself in the 1980s as a prodigy at London’s Royal Ballet School, wonder boy and even an ‘enfant terrible’. He shocked the dance world by creating performances with punk bands like The Fall, showing bare arses and using fake penises. And like a proper rock star, he got addicted to heroin and alcohol through the 90s.
Stephania discovered pole dancing six years ago when she performed on a television program as a dancer. During the broadcastwhich was a kind of Got Talent from a local Lombard network a famous French pole dancer by the name of Marion Crampe attended a performance. “At first I was curious, but then when Marion made the show I was shocked and fascinated by this discipline,” Stephania told Dance Writer. The next day, she sought schools in Milan and went to Turin to take private lessons, and after a year got a certificate in Rome to teach. The origins of Pole Dance are to be traced back to North America during the years of depression, the circus artists used the sticks of the circus tent to perform in tours. Even the Chinese already used the pole. Currently, pole dancing can be defined as a sports discipline that combines dance and gymnastics on the pole and is based on the performance of acrobatic figures that require remarkable strengths, agility, flexibility, and endurance. There are several types of Dance Pole: The Pole Sport is the most gymnastic part of pole dance. It has a gymnastics-like regulation, compulsory figures of strength and flexibility in the championships, a score code, bonuses, and a qualified jury with a precise role to look at compulsory figures and judge each movement. Stephania points out that, “it’s very rigid as a championship; you have to have your hair picked up, a very simple body, speechless music, everything must be very linear, coded and centered on technique.” The Pole Art is the artistic face of pole dance, “You can use music with words, costume, and hair as you like, you can use objects, you can interpret a character, a mood, anything you want. It has no rules, it is only divided by levels of course: base, intermediate and advanced, but it is very free,” she said. “Pole Dance for me is a passion that has become my profession”, said Stephania. How many competitions did you do? And what results did you get? “The first competition I made at the Italian Championship in Rome in 2013, I came 5th. After a few months, there was the European Championship in Prague and I came first among the Italians. In 2014, the Italian Championship in Rome I ranked 1st,  and months later I was 20th in the world competition of London (but 1st among the Italians) being a total of 50 participants around. In the Pole Art of Switzerland I came 1st, and with the same choreography as the character of a puppet, which was at Pole Art in Prague, also winning the prize for creativity.” “In 2015, I was ranked 1st in the Italian championship and 11th in the world competition (but always 1st among the Italians). I then participated in the Pole Art of France and I came 10th. In 2016 in Pole Art Swiss I ranked 4th. In 2017, I ranked 2nd in the Pole Theater Switzerland. In the Italian Artistic Pole IPSF Championship in Rome, I’m the 1st in the couples category with Diego Novello and in World Pole Sport Championship IPSF 2017 we are 2nd. classified at the art section couples category”. In other words, a top-level champion in both the Italian ranking and world ranking. What is included in a pole dancing training session? “These are not all the same, it depends on the period of the year and the competitions, however generally when in the gym the first I do is the general heating, running, jumping with rope to increase the temperature. Then I start with articulate mobility, so circumference of the arms and legs, flexibility, then with the most specific part of potentiation of all the muscle groups, perhaps once I focus on legs or abdomen, depends. I go to the pole and I try to study the new elements, or I review those who already do to refine the technique. Or, if I’m near a competition or a show, I practice the choreography, so I focus on what I need at that time of the year.” Where do you teach this discipline? “I teach in my gym Pole Attitude at Seregno but I also have workshops all over Italy,” as opposed to what people can think of this discipline, anyone can start at any age and any physical form is perfect for those who want to have fun while practicing a full-fledged sport. In addition to teaching, Stephania works in many performances and shows, collaborates with some artistic agencies and art companies, has travelled to Italy with Alfa Romeo and some RAI TV programs. Stephania’s next projects are the most important international competitions.

ITALIANO

Dalla Danza al Pole Dance, da danzatrice a campionessa: l’intervista a Stephania Thunder Cremaschi

Dalla danza alla scoperta della Pole Dance. Stephania ha scoperto la Pole Dance sei anni fa durante un programma televisivo, di cui faceva parte come corpo di ballo. Durante la trasmissione, che era una specie di Got Talent di una rete locale lombarda, in una puntata è venuta Marion Crampe per un’esibizione, una pole dancer francese, famosa all’epoca ma anche tutt’ora.

“All’inizio ero incuriosita, ma poi quando Marion ha fatto l’esibizione sono rimasta scioccata e affascinata su questa disciplina” ci racconta Stephania. E così che, dal giorno dopo, ha cercato delle scuole a Milano e poi è andata a Torino per prendere delle lezioni private, seguendo dei workshop in tutta Italia e dopo un anno assicurandosi il certificato a Roma per insegnare.

Le origini della Pole Dance  sono da rintracciare nel Nord America durante gli anni della depressione, gli artisti circensi utilizzavano i pali dei tendoni per svolgere delle performance itineranti. Anche i cinesi gia’, del resto, utilizzavano il palo. E’ solo in seguito che si introduce la pertica nei night-club; attualmente non esiste una diretta correlazione tra pole dance e lap dance, visto che  la pole dance si è sviluppata come sport ginnico, che necessita di notevole preparazione atletica e allineamento. Attualmente si può definire la Pole Dance come una disciplina sportiva che combina danza e ginnastica sul pole e che si basa sull’esecuzione di figure acrobatiche che richiedono notevoli doti di forza, agilità, flessibilità e resistenza.

Ci sono diversi tipi di Pole Dance:

Il Pole sport è la parte più ginnica della Pole Dance, ha un regolamento simile alla ginnastica, nelle gare ci sono delle figure obbligatorie di forza e di flessibilità, c’è un codice dei punteggi, ci sono dei bonus, c’è una giurìa qualificata con un ruolo preciso per guardare le figure obbligatorie e giudicare ogni movimento. Stephania precisa che “E’ molto rigida come gara, bisogna avere i capelli raccolti, un body molto semplice, musica senza parole, tutto deve essere molto lineare, codificato e centrato sulla tecnica”.

La Pole Art è la faccia artistica della pole dance, “puoi usare musiche con parole, il costume e i capelli come vuoi, puoi usare degli oggetti, puoi interpretare un personaggio, uno stato d’animo, qualsiasi cosa, non ha regole, solo è divisa per livelli ovviamente: base, intermedio e avanzato, ma è molto libera”; è qui dove si può gioccare di più con la semiotica e ogni segno scenico.

La Pole Dance per me è una passione che è diventata la mia professione afferma Stephania.

Quante gare hai fatto? E con quali risultati?

“La prima gara che ho fatto nel campionato italiano a Roma nel 2013, sono arrivata 5º, dopo qualche mese c’è stato il campionato europeo a Praga e sono arrivata prima tra le italiane.

Nel 2014 nel campionato italiano a Roma mi sono classificata 1º e mesi dopo sono arrivata 20º nel mondiale di Londra (1º ma tra le italiane) essendo un totale di 50 partecipanti circa.

Nella Pole Art della Svizzera sono arrivata 1º, e con la stessa coreografia dove interpreto il personaggio di una marionetta, al Pole Art di Praga, ho vinto il premio per la creatività.

Nel 2015 mi sono classificata 1º nel campionato italiano e 11º nel mondiale (sempre 1º ma tra le italiane).

Poi ho partecipato al Pole Art della Francia e sono arrivata 10º.

Nel 2016 nel Pole Art Swiss mi sono classificata 4º.

Nel 2017 nel Pole Theatre Switzerland mi sono classificata 2º., nel Campionato Italiano Artistic Pole IPSF a Roma sono la 1º in classifica nella categoria coppia con Diego Novello e nel World Pole Sport Chanpionship IPSF 2017 siamo i 2º. classificati sezione artistico categoria coppie”.

Insomma, una campionessa di primo livello sia nel ranking italiano che nel ranking mondiale.

Come è un allienamento di Pole Dance?

“Non sono mai tutti uguali, dipende dal periodo dell’anno e delle date delle gare, comunque in generale quando entro in palestra la prima cosa che faccio è il riscaldamento generale, corsa, salto con la corda, per aumentare la temperatura, poi comincio con la mobilità articolare, quindi circonduzioni di braccia e gambe, flessibilità, poi con la parte più specifica di potenziamento di tutti i gruppi muscolari, magari un giorno mi concentro sulle gambe o sull’addome, dipende. Dopo vado al pole quindi verso la parte tecnica, cerco di studiare gli elementi nuovi, ovvero ripassare quegli che già so e affinare la tecnica. Oppure, se sono vicino a una gara o esibizione, ripasso la coreografia, quindi mi concentro in quello che mi serve in quel periodo dell’anno”.

Dove insegni questa disciplina?

“Insegno nella mia palestra Pole Attitude , a Seregno ma tengo anche dei workshops in tutta Italia”, al contrario di quello che si può pensare questa disciplina si può iniziare a qualsiasi età e forma fisica, è perfetta per chi vuole divertirsi mentre pratica uno sport completo a tutti gli effetti.

Oltre ad insegnare, Stephania fa delle esibizioni e spettacoli, collabora con alcune agenzie e compagnie artistiche, ha fatto il tour in Italia con Alfa Romeo e alcuni programmi televisivi della RAI.

I  prossimi progetti di Stephania sono le più importanti gare internazionali.

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